Tres mujeres son mejores que Roger Federer

Roger Federer se sentó relajado en el Rod Laver Arena el sábado por la noche y vio la final femenina del Abierto de Australia desde el palco de su jugador. De hecho, el suizo de 36 años no sólo estaba relajado, sino que también lo estaba. El hecho de que la danesa Caroline Wozniacki ganara su primer Grand Slam, que lo hizo con un 7:6,3:6,6,6:4, o la número uno del mundo, Simona Halep rumana, apenas tocó los sentimientos de Federer. Sus simpatías estaban igualmente divididas entre las dos mujeres.

El objetivo del suizo era distraerse un poco antes de su último partido. 24 horas después de la carrera femenina, las indestructibles huelgas por un posible 20º título en un Grand Slam. Hasta ahora, esta historia de éxito ha estado dominada por las mujeres: Margaret Court (24 victorias), Serena Williams (22) y Steffi Graf (22). Sólo el croata Marin Cilic puede impedir el próximo golpe de Estado de Federer.

Todos los superlativos han sido usados desde hace mucho tiempo para describir la carrera única de Federer con palabras aún más espléndidas que las que se han dicho una y otra vez en el pasado. Los expertos y rivales sacuden la cabeza continuamente con reverencia, porque les cuesta entender cómo Federer, a pesar de su edad y después de casi dos décadas de tenis de talla mundial, logra una y otra vez poner a todos en la pared.

McEnroe está lleno de entusiasmo

Vea Melbourne 2018, donde no podría haber ofrecido una demostración más impresionante de sus extraordinarias habilidades. Durante todo el torneo no hubo ningún contendiente real. Por sexta vez, Federer llegó a la final de un Grand Slam sin perder un set. “Las cosas tienen que salir bien si no he perdido ni un solo set en esta fase del torneo”, afirma.

John McEnroe, ex número uno en el mundo de los EE. UU. y experto en televisión y compañero cercano de la gira, está fascinado por la facilidad con la que Federer domina de nuevo después de un largo período de fracaso. No es una broma:”Creo que han pasado seis u ocho años desde que se movió tan bien”, afirma entusiasmado McEnroe.

Hace un año, el “Maestro” viajó a Melbourne lleno de incertidumbre y dudas en sí mismo y, contrariamente a lo que se esperaba, salió airoso. En una épica final de cinco sets, puso de rodillas al español Rafael Nadal. Tras su rotura por lesión en 2016, comenzó una de las remontadas más milagrosas en la historia del tenis.

Con el coche clásico a través de Melbourne

Contrariamente a su prominente rival Andy Murray, que ni siquiera había empezado debido a una operación de cadera, Nadal, que se rindió en cuartos de final ante Cilic, y Novak Djokovic, que estaba fuera del torneo de Chung, este año Federer llegó a la metrópolis del río Yarra en buena forma y en plena forma. El único malestar era una espalda rígida en uno o dos días de preparación. El padre de dos gemelos no podía mejorar en este momento. Así es como actúa.

Al margen de las canchas de tenis, el subcampeón del mundo habla de su adolescencia a finales de los años 90, cuando él y su ex entrenador Peter Carter pasaron por Melbourne en un anciano y molestaron a los mosquitos. En las conferencias de prensa, anima a sus colegas a que se muestren más abiertos y no teman a sus propias declaraciones. Bromea preguntando a los periodistas cómo tratan sus heridas. En el Día de los Niños, él estaba jugando con un Spider-Man disfrazado diciendo que realmente quería ser capaz de volar.

Venganza por Wimbledon

En su 21º año profesional, después de 95 títulos ATP y más de 110 millones de dólares en premios, Federer irradia confianza en sí mismo y paz interior como ningún otro en el circo de tenis. “Veo las cosas en las últimas etapas de mi carrera con más calma”, dice.

El oponente final Cilic no dejará que su pulso se dispare. Las estadísticas de sus comparaciones hasta la fecha muestran quién es el claro favorito en el partido. Federer ganó ocho de los nueve duelos. Más recientemente, barrió los siete años más jóvenes de la clasificación mundial en tres rápidos sets de la cancha central en la final del año pasado en Wimbledon.

Ciertamente no será tan fácil esta vez”, sospecha Federer, porque Cilic estaba debilitado por ampollas en sus pies en ese momento. Sin embargo, nadie duda de que llegará al Trofeo Norman Brooks por sexta vez.

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